乳酸菌は宝の山

人の腸内には、腸内環境を正常に保つ働きをする善玉菌が存在します。善玉菌には乳酸菌や納豆菌、酵母菌や麹菌などの様々な種類があります。

善玉菌の一種、乳酸菌は、糖質を取り入れ、代謝して乳酸をつくる菌のことです。

乳酸菌は300種類以上!?

乳酸菌は現在までに300種以上が正式に認められています。個々の乳酸菌は学名で区別されています(二名法)。

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例えば、ヨーグルトの製造に広く用いられる2種類の乳酸菌のうち、通称でサーモフィルス菌と呼ばれる球菌の学名はストレプトコックス サーモフィルス(Streptococcus thermophilus)、ブルガリア菌と呼ばれる桿菌(かんきん)の学名はラクトバチルス デルブリュッキー 亜種 ブルガリクス(Lactobacillus delbrueckii subsp.bulgaricus)です。

乳酸菌の種類

代表的な乳酸菌には以下のようなものがあります。

菌属 菌種 主な用途
はっ酵乳用乳酸菌 ラクトバチルス
(乳酸桿菌)
ラクトバチルス デルブリュッキー 亜種 ブルガリクス チーズ、はっ酵乳、乳酸菌飲料
ラクトバチルス ヘルベティクス
乳酸球菌 ラクトコックス ラクチス 亜種 ラクチス バター、チーズ、はっ酵乳、乳酸菌飲料
ラクトコックス ラクチス 亜種 クレモリス
ストレプトコックス サーモフィルス はっ酵乳、乳酸菌飲料
ロイコノストック ロイコノストック メセンテロイデス 亜種 クレモリス バター、チーズ、はっ酵乳
腸管系乳酸菌
(*植物系乳酸菌)
ラクトバチルス
(乳酸桿菌)
ラクトバチルス アシドフィルス はっ酵乳、乳酸菌飲料
ラクトバチルス カゼイ
ラクトバチルス ギャセリ
ラクトバチルス プランタルム*
ラクトバチルス ブレビス*
ラクトバチルス ブフネリ*
乳酸球菌 ストレプトコックス フェシウム チーズ、はっ酵乳
ビフィズス菌 ビフィドバクテリウム ビフィダム はっ酵乳、乳酸菌飲料
ビフィドバクテリウム ロンガム
ビフィドバクテリウム ブレーベ
ビフィドバクテリウム インファンティス
ビフィドバクテリウム アドレッセンティス

出典:一般社団法人全国発酵乳乳酸菌飲料協会

乳酸菌の命名方法

乳酸菌の正式名称は「属・種・株」という3つの名称の組み合わせで決められます。例えば花粉症予防効果の高さから注目されている「L92乳酸菌」

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カルピスのアレルケアもL92乳酸菌を配合しています。アレルケアの広告を電車内で見かけたことのある方もいらっしゃるのではないでしょうか?

正式名称は「ラクトバチルス・アシドフィルス・L92株」です。

これは「ラクトバチルス属のアシドフィルス種のL92株」乳酸菌と言う意味です。

属・・・ラクトバチルス
種・・・アシドフィルス
株・・・L92株

株には、その乳酸菌を発見した企業略称がつくこともあります。

乳酸菌は宝の山

実は乳酸菌は、いまだ人類が発見していないものも含めると、この地球上に数十億種類存在すると予想されていて、優秀な乳酸菌を探すために、各企業や研究所、医療機関が研究開発を進めています。

一つの優秀な乳酸菌の発見で、医学が大きく進歩する可能性がある、まさに宝の山なのです

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